O ANANÁS NA SAÚDE

O ANANÁS NA SAÚDE

DIETA E NUTRIÇÃO

  Tupam Editores

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Nos mercados de fruta e supermercados é hoje frequente encontrarmos ananás e abacaxi, frutos que devido à sua semelhança, a maioria das pessoas não consegue distinguir, estanhando por isso as diferenças de preço.

Com caraterísticas muito semelhantes, mas com designações e preços distintos, além de pequenas diferenças na aparência, sabor e aroma, na realidade trata-se da mesma fruta, estando a verdadeira diferença na sua origem, isto é, no local onde são cultivados.

O ananás (ananas comosus), é oriundo do sul do Brasil e do Paraguai, cresce em estufas ao longo de cerca de 18 meses e só é colhido depois de maduro, enquanto a variedade abacaxi é oriunda de países tropicais da América central como a Costa Rica e distingue-se pela sua forma mais alongada e por ser cultivada ao ar livre, o que o torna mais doce e aromático sendo, talvez por isso, a variedade favorita dos portugueses.

Ambos pertencem à família das bromeliáceas e geralmente são difíceis de distinguir pelas pessoas comuns, sendo que mesmo entre especialistas é frequentemente referido que ananás e abacaxi são nomes comuns para a mesma planta, da qual existem muitas variedades frutíferas, designadamente espécies selvagens pertencentes ao mesmo género.

Além de ser um fruto muito apreciado em todo o mundo pelo seu sabor agradável e sui generis, o ananás é rico em vitaminas, enzimas e antioxidantes e, por isso, um poderoso aliado do sistema imunitário, da estrutura óssea e do aparelho digestivo. Além disso, as suas propriedades singulares ajudam a reduzir e prevenir algumas doenças crónicas e até alguns tipos de cancro e, apesar do seu sabor adocicado, é pobre em calorias.

De entre os vários benefícios para a saúde humana, o ananás é frequentemente recomendado em dietas de emagrecimento, pois ajuda a reduzir o excesso de peso e provoca a retenção de líquidos, além de regular o trânsito intestinal, devido ao seu alto teor de fibras.

No miolo do ananás podem encontrar-se altas concentrações de bromelaína, uma enzima proteolítica (que hidrolisa as proteínas), e antioxidantes da vitamina C, que desempenham um papel importante nos processos de cura do organismo, fornecendo-lhe grandes suprimentos de vitamina C, que protegem contra os danos provocados pelos radicais livres, ao mesmo tempo que estimulam o sistema imunitário.

A vitamina C também ajuda a construir e a reparar o tecido corporal, promove a cicatrização de feridas e previne infeções, contribuindo ainda para metabolizar as gorduras e o colesterol, absorver o ferro e promover a produção de aminoácidos e colagénio, um dos elementos primários de construção da pele, cartilagens e ossos.

Adicionalmente, devido às suas propriedades anti-inflamatórias e antialérgicas, a enzima digestiva bromelaína também ajuda a controlar a hipertensão, a proteger o organismo de infeções oportunistas e a desobstruir as vias respiratórias. Por outro lado, dado que cerca de 75% do conteúdo da fruta é água, isso contribui para eliminar as toxinas depositadas do corpo, devido ao seu efeito depurativo.

Em termos fitoterápicos, uma das maiores virtudes do ananás está na quantidade de bromelaína extraída do caule do ananás, a enzima digestiva que tem capacidade para degradar materiais albuminoides (proteínas solúveis em água), em protease ou peptonas, dissolver gorduras, principalmente das carnes, sendo também utilizada para as amaciar e para clarificar a cerveja, entre outras utilizações.

A maior concentração de bromelaína encontra-se na parte central e dura do miolo do abacaxi, exatamente aquela que no momento de saborear a fruta, as pessoas retiram. Além da ação mucolítica desta substância, dissolvendo o muco ou catarro dos pulmões, favorecendo uma limpeza geral, facilitando a expetoração e auxiliando o trânsito intestinal, a enzima desdobra as proteínas alimentares, facilitando um melhor aproveitamento dos nutrientes e acelerando a digestão mais pesada.

Devido à presença de antioxidantes e ser um digestivo por excelência, além de combater os radicais livres, o ananás ainda previne o envelhecimento precoce da pele e é rico em vitaminas A, C e do complexo B e E.

De utilização versátil e com o sabor adocicado, o ananás pode ser incluído de várias formas na dieta do dia-a-dia, dando preferência sobretudo á sua forma natural e evitando os produtos enlatados, pois a bromelaína é destruída durante o processo de embalagem.

Devido à existência de diversas variedades no mercado, no ato de compra, como forma de avaliar a maturação do fruto, não devemos basear a escolha exclusivamente na cor, que pode ir do verde ao amarelo-dourado, mas também no cheiro, pois os maduros libertam um cheiro mais adocicado e intenso. Uma vez em casa, mantenha-o guardado à temperatura ambiente, a fim de preservar o sabor e as suas propriedades, evitando o frigorífico.

Numa refeição como o pequeno-almoço, o ananás pode ser usado como base para fazer um batido energético e juntando por exemplo amora e iogurte grego. No verão pode ser usado como o ingrediente ideal para preparar uma salada tropical, adicionando frango, amêndoas e frutos silvestres. Como acompanhamento, o abacaxi pode ser utilizado com os pratos de carnes ou marisco, quer ao almoço ou jantar, podendo ainda, como sobremesa, ser consumido em separado ou em saladas de fruta da época.

Em dietas alimentares, o ideal mesmo é libertar a imaginação, para incrementar a sua saúde e bem-estar.

Autor:
Tupam Editores

Última revisão:
09 de Abril de 2024

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