ALIMENTAÇÃO

Descubra sete benefícios do chocolate para a saúde

Sandra Alves, médica e nutricionista da Sociedade Portuguesa do Acidente Vascular Cerebral (SPAVC), explica as sete propriedades benéficas do chocolate para a saúde, no âmbito do Dia Mundial do Chocolate, assinalado esta terça-feira, dia 7 de julho.

Descubra sete benefícios do chocolate para a saúde

Como acontece com quase todos os outros alimentos, o consumo excessivo de chocolate não é benéfico para a saúde. Contudo, se for ingerido nas quantidades e na qualidade certas, o chocolate até pode trazer benefícios para a saúde, melhorar o bem-estar e o humor.

Em declarações ao Notícias ao Minuto, Sandra Alves destaca as sete propriedades benéficas do chocolate para a saúde.

Reduz o risco de eventos cerebrovasculares (acidente vascular cerebral) e cardiovasculares - apesar de alguma controvérsia, são vários os estudos que associam o consumo moderado, em homens e mulheres saudáveis, de chocolate negro com mais de 70 por cento de cacau (mais evidência ainda se com mais de 85 por cento) a um menor risco de eventos cerebrocardiovasculares, entre os quais o acidente vascular cerebral, que é a primeira causa de morte, em Portugal.

Elevada riqueza nutricional - o chocolate negro é uma fonte importante de fibra, ferro, magnésio, cobre, manganésio e potássio, tornando-o altamente privilegiado pelos atletas e desportistas na reposição das perdas que decorrem da maioria destes nutrientes durante a atividade física. A sua elevada densidade energética é o seu senão, chegando a fornecer cerca de 600 kcal por 100 g de produto, motivo pelo qual o seu consumo deve ser moderado.

Fonte considerável de antioxidantes - a sua atividade antioxidante contra os radicais livres, conferida pela sua riqueza em polifenois, flavonoides, catequinas, entre outros, tornam o cacau num interessante escudo antienvelhecimento.

Melhoria do fluxo do sangue e redução da pressão arterial - a ação dos flavonoides sobre o endotélio vascular conduz à produção de óxido nítrico, contribuindo para melhorar o fluxo do sangue e reduzir a tensão arterial em pessoas saudáveis.

Diminuição do colesterol mau - alguns estudos demonstram que o cacau em pó pode ser benéfico na redução do mau colesterol (colesterol-LDL), diminuindo o risco de aterosclerose.

Melhoria da função cerebral - tem prazer a comer chocolate? A sua riqueza em triptófano contribui para a produção de serotonina, um neurotransmissor cerebral relacionado com o bem-estar. Por outro lado, o chocolate causa aumento das endorfinas que melhoram o humor. Além de melhorar o fluxo sanguíneo no cérebro, o chocolate negro e o cacau possuem cafeína e teobromina, importantes estimulantes cerebrais.

O chocolate tem também potenciais afrodisíacos e pode contribuir para melhorar o desempenho sexual e o bem-estar.

A especialista destaca também que é preciso ter em conta que o chocolate não é todo igual. O benefício do chocolate para a saúde prende-se com o cacau. Quanto mais cacau na sua constituição tiver o chocolate, mais escuro ele é e, portanto, mais saudável.

O ideal é usar o cacau em pó por ser 100 por cento cacau, sem adição de açúcar e outros produtos resultantes do processamento.

O chocolate branco tecnicamente não é chocolate. Não tem massa de cacau, tem apenas manteiga de cacau. Logo, perde todos estes benefícios. Se prefere chocolate em barra, quanto maior o teor de cacau, melhor.

Como escolher? Olhe para a lista de ingredientes e escolha aquele que na lista de ingredientes apresente o cacau como primeiro ingrediente da lista, porque isto quer dizer que esse é o ingrediente que mais abunda nesse chocolate. Evite chocolates que em vez de manteiga de cacau, possuem gordura hidrogenada na sua lista de ingredientes, pois são “fracos” chocolates. Se puder escolher um chocolate sem adição de açúcar, melhor ainda. Se consumir um ou dois quadradinhos de chocolate por dia são o suficiente para atingir ganhos.


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