NUTRIÇÃO

Pepinos podem ser muito benéficos para saúde

Os pepinos podem ser usados para fazer muitas refeições, desde guacamole, tahine, pesto ou até mesmo para dar um maior sabor à água fresca.

Pepinos podem ser muito benéficos para saúde

De acordo com uma nutricionista, este alimento, que contém cerca de 20 calorias e quatro gramas de hidratos de carbono, pode ajudar a proteger e melhorar a saúde.

O principal nutriente dos pepinos é a vitamina K, que é essencial para a saúde dos ossos. Uma chávena de pepino com a casca contém mais de 20 por cento da dose diária recomendada de vitamina K. Este nutriente é necessário para a formação óssea e vários estudos associaram baixos níveis de vitamina K à osteoporose e ao aumento do risco de fraturas.

Por conterem dezenas de antioxidantes, incluindo flavonoides, os pepinos também podem proteger contra doenças cardíacas. As sementes também podem ser benéficas: num estudo publicado no ano passado, um pequeno grupo de pessoas com níveis de gordura no sangue levemente elevadas consumiu extratos secos de sementes de pepino diariamente.

Após seis semanas, os participantes experimentaram uma série de mudanças favoráveis, incluindo diminuição do colesterol total, diminuição do colesterol LDL e aumento do HDL, e diminuição dos triglicerídeos.

Para além de serem extremamente hidratantes, estes alimentos também promovem a perda de peso. Embora sejam pobres em calorias, os pepinos contêm fibras e fluidos nutritivos.

Juntamente com sementes de linhaça e sésamo, couve, brócolos, repolho, morangos, damascos e outros alimentos vegetais, os pepinos contêm uma substância natural chamada lignanas.

Bactérias no trato digestivo convertem lignanas em compostos que se ligam a recetores estrogénicos; por isso, alguns estudos preliminares sugerem que eles podem proteger contra cancros relacionados com o estrogénio, incluindo os da mama, ovário, útero e próstata.

A polpa de pepino é composta principalmente de água, vitamina C e ácido cafeico, um produto químico natural que possui propriedades anti-inflamatórias. Esta combinação desencadeia um efeito calmante sobre a pele e reduz a irritação da pele e o inchaço. Por estas razões, os pepinos têm sido aplicados topicamente como um remédio caseiro para acne e queimaduras solares.

Por último, uma causa comum de mau hálito é o odor produzido quando as bactérias processam partículas de alimentos presas nos dentes. O fluido nos pepinos, bem como a produção de saliva desencadeada pela mastigação, ajuda a limpar a boca e a eliminar esses odores malcheirosos.

Fonte: Health

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