Cientistas criam sensor que deteta mau hálito em apenas um minuto

Cientistas criam sensor que deteta mau hálito em apenas um minuto

MEDICINA E MEDICAMENTOS

  Tupam Editores

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O investigador Jun-Hwe Cha, do Instituto Avançado de Ciência e Tecnologia da Coreia do Sul, e a sua equipa desenvolveram um sensor que deteta pequenas quantidades de gás sulfídrico – ou sulfureto de hidrogénio –, que é o composto químico responsável pelo mau hálito, ou halitose.

Já existem atualmente no mercado sensores de sulfureto de hidrogénio, mas precisam de uma fonte de energia externa, de uma calibração precisa, têm baixa sensibilidade e demoram a dar o resultado.

O novo sensor agora criado é bastante sensível na deteção do gás e portátil, permitindo avaliar o hálito de forma rápida e barata, afirmaram os autores.

A base da tecnologia utilizada pelos investigadores é um composto chamado acetato de chumbo, uma substância química que fica castanha quando exposta ao gás sulfídrico.

Halitose

Por si só, esse composto químico não é sensível o suficiente para detetar pequenas quantidades de sulfureto de hidrogénio na respiração humana, por isso os cientistas distribuíram o acetato de chumbo numa teia de nanofibra 3D, fornecendo assim numerosos locais para que o composto detetor e o gás pudessem reagir.

Apenas quatro partes por mil milhões do sulfureto de hidrogénio foram suficientes para fazer o material alterar a sua cor de branco para castanho, em apenas cerca de um minuto. O objetivo agora é conseguir financiamento para desenvolver o aparelho e colocá-lo no mercado.

De acordo com Associação Dentária Americana, metade dos adultos apresentam mau hálito ou halitose em algum momento das suas vidas. Embora, na maioria dos casos, o mau hálito seja simplesmente um incómodo, às vezes pode ser um sintoma de problemas médicos e dentários mais graves.

Infelizmente, a maioria das pessoas não consegue detetar o seu próprio mau hálito e os médicos e dentistas ainda não dispõem de um exame para diagnosticar a halitose.

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