Stress pode promover declínio cognitivo em mulheres

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  Tupam Editores

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Cientistas da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, nos Estados Unidos, associaram uma vida stressante ou com alguns eventos traumáticos a declínios cognitivos mais acentuados em mulheres numa fase mais avançada da vida. O estudo foi publicado no International Journal of Geriatric Psichiatry.

Para o estudo observacional, foram recolhidos dados de 909 residentes em Baltimore, nos Estados Unidos, dos quais 63 por cento eram mulheres. Depois da inscrição dos participantes, estes foram avaliados três vezes: uma em 1982, outra entre 1993 e 1996 e a terceira entre 2003 e 2004. Nos anos 90, a média de idades era de 47 anos.

Na terceira avaliação, foi-lhes pedido que dissessem se experienciaram algum evento traumático no ano anterior tais como violação, ataque físico, perseguição, ver alguém morrer ou viver um desastre natural: 22 por cento dos homens e 23 por cento das mulheres responderam positivamente.

Foram também questionados sobre eventos stressantes da vida, tais como divórcio, casamento, morte de ente-querido, perda de emprego, doença grave ou preocupação com filhos: 47 por cento dos homens e 50 por cento das mulheres reportou pelo menos um destes eventos na sua vida antes da avaliação.

Idosa-declínio-cognitivo

Para avaliar a memória dos participantes, na segunda e terceira avaliação foi-lhes pedido que reproduzissem 20 palavras que lhes foram ditas em voz alta, logo imediatamente a terem-nas ouvido e 20 minutos depois.

A equipa detetou um declínio na performance entre a segunda e a terceira visita e comparou os resultados com as respostas sobre os eventos stressantes da vida e os eventos traumáticos.

Os dados apurados mostraram que viver um ou mais eventos stressantes no ano anterior à avaliação tinha um impacto muito mais significativo do que viver eventos traumáticos. O stress contínuo de um divórcio ou perda de familiar tem um impacto muito mais negativo a nível cerebral.

A cientista Cynthia Munro afirma que isto faz sentido, pois “o que chamamos de stress crónico danifica a capacidade de o nosso corpo responder ao stress de maneira saudável”.

Nos homens não foi encontrada qualquer influência do stress sobre a capacidade cognitiva.

Autor:
Tupam Editores

Última revisão:
12 de Dezembro de 2019

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