VÍRUS

Vírus identificado em porcos consegue infetar células humanas

Uma equipa de cientistas da Universidade de Ohio, nos Estados Unidos, e da Universidade de Utrecht, na Holanda, revela que um vírus identificado recentemente em porcos tem capacidade de se infiltrar em células humanas e de outros animais.

Vírus identificado em porcos consegue infetar células humanas

Os cientistas realizaram testes com culturas de células em laboratório e alertam que o vírus em causa representa uma preocupação em relação a possíveis epidemias.

A equipa foi a primeira a estudar a transmissão do Deltacoronavírus porcino, que foi identificado em porcos da China em 2012, mas que só se associou a doença quando vários animais jovens nos Estados Unidos foram acometidos de diarreia aguda e vómitos.

A doença, que pode ser fatal, não foi comunicada em nenhum ser humano, mas essa possibilidade preocupa os cientistas, afirma a Universidade de Ohio num comunicado.

O novo vírus preocupa sobretudo veterinários e especialistas em saúde pública porque é semelhante a outros vírus potencialmente fatais. A propagação entre espécies depende da capacidade de o vírus se ligar a recetores nas células do animal.

Já se sabe que outros coronavírus podem usar estes recetores celulares que se encontram nos tratos digestivos e respiratórios de várias espécies animais diferentes.

Embora o único contágio só tenha acontecido em laboratório, o vírus tem a capacidade de se infiltrar em células humanas, de gatos e de galinhas.

"Isso não prova que este vírus consiga infetar e provocar doenças nas outras espécies, mas isso é o que queremos saber, obviamente", afirmou o principal investigador do estudo, Scott Kenney.

O objetivo agora passa por estudar os anticorpos no sangue que possam indicar a presença de uma infeção com o vírus.

Fonte: Universidade de Ohio

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