Poluição atmosférica pode afetar capacidades cognitivas fulcrais em crianças

Poluição atmosférica pode afetar capacidades cognitivas fulcrais em crianças

CRIANÇAS E ADOLESCENTES

  Tupam Editores

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Um estudo recente sugere que a exposição à poluição atmosférica na gestação e primeiros tempos de vida está associada a uma redução em capacidades cognitivas fundamentais, como memória de trabalho e atenção executiva.

Conduzido por uma equipa de investigadores do Instituto de Barcelona para a Saúde Global (ISGlobal), em Espanha, o estudo incluiu 1 221 crianças com sete a dez anos de idade que frequentavam várias escolas na cidade de Barcelona.

As capacidades cognitivas das crianças foram avaliadas através de vários testes computorizados. A exposição à poluição atmosférica em casa, durante a gravidez e infância, foi estimada através de um modelo matemático, com medições reais.

Os investigadores apuraram que uma maior exposição a material particulado PM2.5 desde a gravidez até aos sete anos de idade estava associada a pontuações inferiores em testes à memória de trabalho, efetuados entre os sete e os dez anos de idade.

Poluição-crianças

Estes resultados sugerem que a exposição a material particulado fino, ao longo do estudo, tinha um efeito cumulativo, embora as associações tenham sido mais fortes quando considerados os anos mais recentes de exposição.

A memória de trabalho é responsável por reter informação temporariamente para manipulação subsequente, desempenhando um papel fundamental na aprendizagem, raciocínio, resolução de problemas e compreensão da linguagem.

Contudo, a relação entre a exposição à PM2.5 e uma menor memória de trabalho foi só detetada nos rapazes. Os investigadores não conseguiram perceber o porquê deste facto.

A exposição ao material particulado foi ainda associada a uma redução na atenção executiva, tanto em rapazes como em raparigas. A atenção executiva é parte de três redes que perfazem a capacidade de atenção num indivíduo. Está envolvida em formas de atenção de nível elevado, como deteção de erros, resolução de conflitos, inibição de respostas e regulação de pensamentos e sentimentos.

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