Pesquisa identifica célula imunológica não convencional capaz de combater infeções virais

Pesquisa identifica célula imunológica não convencional capaz de combater infeções virais

SOCIEDADE E SAÚDE

  Tupam Editores

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Uma pesquisa conduzida pela Universidade de Birmingham, no Reino Unido, identificou um novo tipo de célula imunológica não convencional, capaz de combater infeções virais.

O estudo, publicado na Nature Communications, focou-se nas células T que controlam o sistema imunológico; especificamente, a pesquisa definiu um subconjunto de "linfócitos V-delta-2 não convencionais", que são um tipo de célula T Gama Delta, uma classe antiga de células imunes que tem sido relativamente pouco compreendida.

As novas descobertas estabelecem que este subtipo não está presente apenas no nascimento, mas persiste em adultos em níveis baixos, e pode aumentar maciçamente durante casos de infeções por vírus.

Os investigadores examinaram de que forma este subtipo de células T respondeu a uma infeção pelo vírus chamada citomegalovírus, e descobriram que, quando essas células T detetaram sinais da infeção pelo vírus, aumentaram em número e tornaram-se "licenciadas para matar".

Céluas cientista

"Essas células podem adaptar-se claramente a alguns dos principais desafios que a vida lhes lança. Após a infeção viral, elas mudam de precursores inofensivos para o que parecem ser assassinos implacáveis que conseguem aceder a tecidos, onde acreditamos que detetam e destroem células-alvo infetadas por vírus", disseram os autores.

Os resultados baseiam-se em trabalhos anteriores do mesmo grupo de pesquisa, que sugerem que muitas células T gama delta que controlam o sistema imunológico podem adaptar-se perante desafios infeciosos.

A equipa tenta agora entender melhor os cenários em que essas células T não convencionais são mais importantes e como utilizá-las para promover tratamentos para combater infeções virais.

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