Diminuição dos níveis de estrogénio responsável por perda de massa muscular na menopausa

  Tupam Editores

Um estudo publicado na revista Cell Reports concluiu que a perda da massa muscular registada em mulheres na menopausa ocorre devido à diminuição nos níveis de estrogénio no organismo.

O estudo, realizado por investigadores da Faculdade de Medicina da Universidade do Minnesota, nos Estados Unidos, foi o primeiro a descobrir que o estrogénio é essencial para a manutenção e função da saúde das células estaminais musculares em mulheres.

Os cientistas analisaram ratinhos que tinham tido os ovários removidos através de intervenção cirúrgica, e também ratinhos sem o recetor de estrogénio nas suas células estaminais musculares, e avaliaram a capacidade de regeneração dos músculos dos animais.

A equipa observou que a perda do estrogénio ou a deleção genética do recetor de estrogénio nas células estaminais musculares conduziu a uma redução de 30 a 60 por cento nas células estaminais musculares (também conhecidas como células-satélite) em cinco músculos diferentes.

Mulher-menopausa

Observou-se ainda que as células sobreviventes tiveram enorme dificuldade em se reproduzirem e em gerar novo músculo após uma lesão.

O estudo teve a colaboração de cientistas finlandeses que efetuaram biópsias musculares a mulheres um pouco antes e após a transição para a menopausa.

Os achados demonstram que o número de células-satélite está fortemente correlacionado com alterações nos níveis séricos de estrogénio.

Sabe-se que a terapia de reposição do estrogénio para aliviar os sintomas da menopausa pode ajudar a manter a saúde muscular. Porém, este tratamento pode também fazer aumentar o risco de cancro da mama e do endométrio.

A equipa descobriu que uma nova classe de fármacos que interage com os recetores de estrogénio de forma a não afetar o tecido mamário e do endométrio, conseguiu estimular o sinal do estrogénio em células estaminais musculares, podendo potencialmente proteger as mulheres contra a perda daquele tipo de células devido à menopausa, sem os riscos da terapia de reposição hormonal convencional.

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