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Gengibre: ingrediente com superpoderes e um aliado da saúde

O gengibre (Zingiber officinale) é mundialmente conhecido e apreciado como especiaria devido às suas características aromatizantes, no entanto, é muito mais que um simples condimento. Originário da Ásia, depressa chegou à Europa e à América pela mão dos mercadores e colonizadores, devido as suas características. Hoje, é cultivado em grande escala nos países tropicais, nomeadamente na Jamaica.

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As propriedades do gengibre estão concentradas no seu rizoma (raíz), cujos componentes principais são o óleo volátil e a oleorresina. A raíz do gengibre, que pode ser utilizada fresca, é ainda caracterizada pelo seu sabor picante e um pouco amargo, assim como pelo aroma refrescante que liberta quando cortada. Devido ao seu sabor único, o gengibre é utilizado maioritariamente como condimento, contudo, tem-se revelado benéfico do ponto de vista terapêutico.

Fique por dentro dos superpoderes do gengibre e de como este pode ser um grande aliado quando se trata de melhorar a saúde como um todo.

O gengibre contém gingerol que é um composto bioativo com propriedades termogénicas, que acelera o metabolismo e estimulam a queima de gordura corporal, promovendo o emagrecimento. Além disso, o gengibre é um potente diurético, estimulando a eliminação do excesso de líquido do corpo e ajudando a desinchar.

Para além do gingerol, o gengibre contém chogaol e zingerona, compostos bioativos com propriedades anti-inflamatórias, carminativas e antieméticas que relaxam a musculatura do estômago e intestino e diminuem a acidez do estômago, sendo uma boa opção para combater azia e gases intestinais. Melhora ainda as náuseas e os vómitos que podem acontecer durante a gravidez, ou em tratamentos de quimioterapia.

Por conter zingibereno, gingerol e curcumeno, que são compostos fenólicos com potente ação antioxidante, o gengibre ajuda a proteger as células do pâncreas contra os radicais livres, mantendo os níveis adequados de insulina e evitando, assim, a resistência à insulina e a diabetes.

Tem propriedades relaxantes, anti-inflamatórias, antioxidantes, vasodilatadoras e anticoagulantes, que melhoram a elasticidade e o relaxamento das artérias, facilitando a circulação e ajudando a equilibrar a pressão alta.
Além disso, inibe a enzima conversora de angiotensina, uma enzima responsável pela contração dos vasos sanguíneos, evitando o aumento da pressão arterial.

Por ter compostos bactericidas e antimicrobianos, o gengibre é uma ótima opção para auxiliar no combate a doenças respiratórias, como gripe, constipações, asma e bronquite. Auxilia também no tratamento de infeções na boca e na garganta, como faringite, amigdalite, periodontite e gengivite.

Para além dos compostos já mencionados, o gengibre possui cineol e borneal que têm uma importante ação analgésica, ajudando a aliviar dores musculares.
O gengibre ainda tem ação anti-inflamatória e calmante, melhorando os sintomas de dor em pessoas com artrite, reumatismo e artrose.

Os benefícios do gengibre também se fazem sentir na prevenção das doenças cardiovasculares. O gengibre contém compostos anti-inflamatórios que inibem a formação de placas de gordura nos vasos sanguíneos, melhorando a circulação sanguínea e prevenindo doenças, como enfarte, aterosclerose e derrame.
Os antioxidantes presentes no gengibre também diminuem o excesso de radicais livres, impedindo a oxidação das células de gordura e auxiliando no controle dos níveis de colesterol e triglicéridos no sangue.

De referir ainda que, quando adicionado às fatias na água, se torna uma excelente fonte de vitamina A, C, E e complexo B, magnésio, fósforo, potássio, silício, sódio, ferro, zinco, cálcio.

E então, vai passar a incluir o alimento na sua alimentação? Há várias formas que lhe permitem usufruir de todos os seus benefícios como em chá, na salada, com água, e em receitas. Experimente!

Fonte: Tupam Editores

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