VÍRUS

Spray nasal capaz de bloquear transmissão de COVID-19

Um spray nasal que bloqueia a absorção do vírus SARS-CoV-2 em animais protegeu completamente os furões nos quais foi testado, de acordo com um pequeno estudo realizado por uma equipa internacional de cientistas.

Spray nasal capaz de bloquear transmissão de COVID-19

Se o spray, que os cientistas descreveram como não tóxico e estável, funcionar em humanos, poderá fornecer uma nova forma de combater a pandemia. Uma borrifada diária no nariz funcionaria como uma vacina.

O estudo está em andamento há meses e é conduzido por cientistas do Centro Médico da Universidade Columbia, em Nova Iorque, Centro Médico da Universidade Erasmus, na Holanda, e Universidade Cornell, também em Nova Iorque. O estudo foi financiado pelo Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos e pelo Centro Médico da Universidade Columbia.

O spray ataca diretamente o vírus e contém um lipopeptídeo, uma partícula de colesterol ligada a uma cadeia de aminoácidos, os blocos de construção das proteínas. Este lipopeptídeo em particular corresponde exatamente a um trecho de aminoácidos na proteína spike (pico) do vírus, que o patógeno usa para ligar-se a uma via aérea humana ou célula pulmonar.

Antes que um vírus possa injetar o seu RNA numa célula, o pico deve efetivamente descompactar, expondo duas cadeias de aminoácidos, a fim de se fundir à parede celular.

À medida que o pico volta para completar o processo, o lipopeptídeo no spray é inserido, agarrando-se a uma das cadeias de aminoácidos do pico e evitando que o vírus se fixe.

O estudo foi limitado a animais e ainda não foi revisado por pares. A investigação foi submetida à revista Science.


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