OBESIDADE

Hormona que atua contra obesidade pode piorar infeções

Investigadores do Instituto Gulbenkian de Ciência (IGC) descobriram que uma hormona que está a ser estudada para tratar a obesidade diminui a resistência do organismo às infeções provocadas por bactérias.

Hormona que atua contra obesidade pode piorar infeções

 
A hormona GDF15 é um fator de risco para a sépsis, uma doença potencialmente fatal caracterizada por uma “resposta desregulada do organismo a uma infeção levando ao mau funcionamento dos órgãos”.

O IGC indica que a investigação coordenada por Luís Moita mostra como “numa altura em que muitos grupos e empresas farmacêuticas diferentes estão a considerar a administração de GDF15 como uma possível terapia complementar na obesidade, é importante ter em conta que esta estratégia terapêutica pode aumentar o risco de infeção grave, incluindo sépsis”.
 
A sépsis afeta milhões de pessoas todos os anos, estimando-se que seja responsável por 20 por cento das mortes por ano em todo o mundo.
 
A equipa liderada por Luís Moita descobriu que a hormona, cuja presença no corpo aumenta em casos de obesidade, doenças pulmonares ou cardiovasculares, tem “um efeito crítico na infeção”.
 
Usando amostras de sangue de doentes com sépsis e de outros saudáveis, os investigadores concluíram que “os doentes com sépsis tinham níveis mais elevados de GDF15 em comparação com os outros grupos, e que os níveis mais elevados dessa hormona se correlacionavam com a mortalidade”.
 
Estudando ratos que não tinham a hormona, os investigadores descobriram que estes sobreviviam “melhor a uma infeção bacteriana abdominal que imita a sépsis em pacientes humanos”.
 
Os organismos dos ratos conseguiam “recrutar substancialmente mais glóbulos brancos, especificamente neutrófilos, para o abdómen, controlando assim melhor a infeção localmente e impedindo que esta se alastrasse rapidamente para o resto do organismo”.

Os resultados da investigação apontam para a possibilidade de poder haver um novo tratamento para a sépsis com um anticorpo monoclonal bloqueador que iniba a ação do GDF15.

Fonte: Instituto Gulbenkian de Ciência

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