VÍRUS

Máscara que mata vírus pode sair do laboratório em tempo recorde

Cientistas da Universidade Northwestern, nos Estados Unidos, criaram uma máscara facial que mata rápida e automaticamente os vírus presentes no ar que se respira ou nas gotículas exaladas pelas pessoas durante a respiração.

Máscara que mata vírus pode sair do laboratório em tempo recorde

As máscaras atuais funcionam apenas como uma barreira física, reduzindo o número de gotículas respiratórias que se tornariam uma nova fonte de infeção depois de entrar na atmosfera, ter contato com outras pessoas ou cair sobre objetos e superfícies.

A nova máscara auto-higienizante contém um composto químico antiviral que mata os vírus que estejam a passar para dentro ou para fora da máscara.

“A disseminação de doenças respiratórias infeciosas, como a COVID-19, geralmente começa quando uma pessoa infetada liberta gotículas respiratórias carregadas de vírus através da tosse ou espirro. Para retardar ainda mais e até impedir que o vírus se espalhe, precisamos de reduzir bastante o número e a atividade dos vírus nas gotículas respiratórias recém-libertadas”, disse o professor Jiaxing Huang.

A proposta de Huang e seus colegas Hun Park e Haiyue Huang é transformar a barreira antiviral numa espécie de revestimento que possa ser adicionado no processo de fabricação de qualquer máscara, facilitando a produção e chegada do produto ao mercado.

A Fundação Nacional de Ciências dos Estados Unidos (NSF) ofereceu já financiamento de emergência para que as primeiras análises de laboratório feitos até agora possam ser desenvolvidos e passem para a etapa de testes, necessários para que o material se torne um produto comercial.


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