DIAGNÓSTICO

Sensor sem bateria injetado com seringa monitoriza saúde

Microssensores minúsculos o suficiente para serem injetados sob a pele prometem monitorizar a sua saúde no futuro.

Sensor sem bateria injetado com seringa monitoriza saúde

Embora os sensores já estejam no limite da miniaturização, graças às tecnologias quânticas, faltava ainda um leitor sem fio sensível o suficiente para ler os dados recolhidos.

À medida que foram sendo miniaturizados, os sensores ficaram pequenos demais para conter uma bateria, exigindo leitores ultrassensíveis e operando muito próximo do implante. É por isso que, até agora, os cientistas não tinham sido capazes de criar microssensores viáveis com tamanho inferior a um milímetro.

Este foi o avanço apresentado por Zhenya Dong, da Universidade Nacional de Singapura, dando um passo essencial em direção à viabilização de pequenos implantes sob a pele para medir continuamente a glicose no sangue, a frequência cardíaca e outras condições fisiológicas.

Dong e os seus colegas desenvolveram uma nova forma de medir o sinal gerado pelo sensor, calibrando o leitor sem fio para funcionar num ponto excecional – um estado especial em que o leitor se torna extremamente sensível a objetos próximos.

O resultado é que o leitor é tão sensível – três vezes mais sensível que os leitores existentes – que pode até ler os pequenos sinais que os microssensores submilimétricos emitem.

A equipa desenvolveu um protótipo funcional do leitor que pode ler um microssensor sem bateria, de 0,9 milímetro de diâmetro, que foi injetado sob a pele usando uma seringa. Em testes de laboratório, o leitor monitorizou com precisão a taxa de respiração e a frequência cardíaca.

“Agora que comprovamos a viabilidade do nosso leitor, o próximo passo é desenvolver um conjunto de microssensores passivos (sem bateria) que possam monitorizar vários parâmetros fisiológicos, como glicose, atividade bioelétrica e química do sangue”, disse o professor John Ho, coordenador da equipa.


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