SISTEMA-IMUNITÁRIO

Exposição a bactérias associada a doença celíaca

Um estudo publicado na revista Nature Structural and Molecular Biology revela que uma equipa de investigadores internacionais descobriu uma base molecular da exposição bacteriana como potencial causa ambiental para o desenvolvimento da doença celíaca.

Exposição a bactérias associada a doença celíaca

 
As pessoas com doença celíaca devem seguir toda a vida uma dieta sem glúten, visto que até mesmo pequenas quantidades são prejudiciais à sua saúde. O glúten provoca uma resposta inflamatória do sistema imunitário que causa dores, diarreia, má absorção dos nutrientes, etc.
 
Para além da predisposição genética, os fatores ambientais também contribuem para o desenvolvimento da doença, embora não se saiba exatamente como.
 
Os investigadores conseguiram mostrar, agora, a nível molecular, como os recetores isolados das células T dos doentes celíacos podem reconhecer fragmentos de proteínas de algumas bactérias que imitam os fragmentos presentes no glúten.
 
A exposição à proteína destas bactérias pode estar na origem do reconhecimento errado do glúten pelas células T. O sistema imunitário desenvolve defesas na presença da proteína da bactéria e, ao encontrar o glúten, que para si é semelhante, reage da mesma maneira.
 
“É possível que o sistema imunitário reaja às proteínas bacterianas de forma normal e, ao fazê-lo, desenvolve também uma reação ao glúten porque para o sistema imunitário são ambos indistinguíveis”, explicou Hugh Reid, um dos autores do estudo.

Fonte: Science Daily

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