ALIMENTAÇÃO

Há cinco alternativas naturais e saudáveis para substituir o sal

Embora o organismo necessite de sódio, a maioria dos indivíduos consome sal em excesso. De acordo com a agência norte-americana que regula os medicamentos e produtos de saúde, a FDA, 90 por cento da população ultrapassa o máximo diário recomendado de 2 300 miligramas.

Há cinco alternativas naturais e saudáveis para substituir o sal

Exagerar no consumo de alimentos salgados afeta mais do que apenas o seu paladar. Pode levar a uma série de problemas sérios de saúde, como hipertensão, síndrome metabólica, doença renal crónica, doença cardíaca e até derrames.

Por isso é importante encontrar alternativas para substituir o sal, como aponta a publicação especializada Medical Daily.

“O sódio desempenha um papel no equilíbrio de fluidos, contração muscular, sinalização do sistema nervoso e regulação da pressão arterial”, explica a nutricionista Gena Hamshaw.

“Dentro do nosso sistema alimentar, é fácil atender às necessidades de sódio, mas é complicado evitar o consumo excessivo”, sublinha. Por quê? Duas palavras: alimentos processados. Estes tendem a estar repletos de sódio.

“Embora muitos consumidores saibam que as sopas enlatadas tendem a ser extremamente ricas em sódio, podem não saber que alimentos básicos como pão e molhos de tomate também são fontes significativas”, diz Hamshaw.

Além de estar atento à ingestão de alimentos com alto teor de sal, também pode ajudar a manter razoável a ingestão de sódio trocando-o por outros temperos de vez em quando. Estas cinco alternativas para substituir o sal são naturais, saudáveis e dão sabor aos pratos:

1. Pimenta preta - “A pimenta preta costuma andar de mãos dadas com o sal, mas adicioná-la por conta própria pode adicionar o mesmo sabor sem a adição de sódio”, diz a nutricionista Patricia Bannan. Os seus compostos ativos podem ajudar a combater a inflamação do organismo.

2. Alho – “O alho é uma alternativa picante em relação à cebola que pode adicionar muito sabor sem sódio”, sublinha Bannan. Quando uma receita pede alho, eis um incentivo ainda maior para duplicar a quantidade: “O alho foi associado a vários benefícios à saúde, como aumentar a imunidade, diminuir a pressão sanguínea e melhorar os níveis de colesterol”, explica Bannan.

3. Paprica - a paprica não oferece apenas um tom bonito aos pratos, mas também é uma das alternativas para substituir o sal. “Feito de pimentões secos, o colorau pode adicionar um sabor doce e defumado”, afirma Bannan.

4. Orégãos - Segundo Bannan, esta erva aromática, amplamente usada na culinária mediterrânica, adiciona um sabor especial a receitas como molhos, pizza, saladas, frango e peixe. “Pode ser usado fresco ou seco e é uma maneira saborosa de reduzir o sódio”, diz.

5. Açafrão - A curcuma está a fazer sucesso nas prateleiras dos supermercados pelos seus benefícios anti-inflamatórios, mas também é uma ótima alternativa para aumentar o sabor e o sal. “A curcuma é conhecida como ingrediente básico no caril, mas o seu sabor doce, terroso e bem condimentado, também combina com ovos, sopas, ensopados ou vegetais de raiz assados”, diz Hodson.


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