CÉLULAS-ESTAMINAIS

Descoberto mecanismo curativo das células-tronco ósseas

Cientistas da Faculdade de Medicina Baylor, no Texas, nos Estados Unidos, descodificaram um mecanismo que contribui para a manutenção e reparação óssea dos adultos. O estudo foi publicado na revista Cell Stem Cell.

Descoberto mecanismo curativo das células-tronco ósseas

Há dois tipos de células-tronco nos ossos: dentro, na medula, e fora, na superfície periostal que envolve o osso. Estudos anteriores revelam que ambos os tipos têm funções únicas e mecanismos específicos, apesar de partilharem muitas características.

Dos dois tipos, as células-tronco periostais são as menos conhecidas. Sabe-se que contribuem para a espessura óssea e para a recuperação de fraturas, mas não se conseguiu até aqui identificar subtipos de células e classificar as suas funções.

Os investigadores descobriram, em ratos, marcadores específicos das células-tronco periostais e através deles foi possível identificar subtipos de células associadas à regeneração óssea.

Observou-se que estas células se envolvem na regeneração de fraturas mecânicas e que a sua contribuição é até maior que a das células-tronco da medula.

A equipa percebeu então que as células-tronco periostais respondem a moléculas inflamatórias produzidas durante a fratura, nomeadamente à molécula quimiocina CCL5.

As células-tronco têm um recetor na sua superfície que se liga à CCL5 e esta, por sua vez, manda as células migrarem para o osso com fratura para o reparar. Apagar a CCL5 em ratos resultou em defeitos na regeneração óssea e atrasou o processo curativo.

No entanto, quando os ratos deficientes em CCL5 foram supridos desta molécula, o processo curativo dos ossos foi acelerado.

De acordo com os autores do estudo, este trabalho mostra o potencial terapêutico desta molécula que pode ser uma alternativa para doentes com osteoporose e diabetes cuja regeneração óssea é mais lenta.

Fonte: Science Daily

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