ENVELHECIMENTO

Teste sanguíneo avalia proteínas que revelam idade

Cientistas da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford, nos Estados Unidos, descobriram que, ao analisar 373 proteínas no sangue humano, é possível determinar a idade da pessoa com precisão. O estudo foi publicado na revista Nature Medicine.

Teste sanguíneo avalia proteínas que revelam idade

As proteínas são importantes para o funcionamento das células e através delas podemos medir o estado de saúde das pessoas, através das lipoproteínas, por exemplo. No entanto, não se tem estudado como as proteínas mudam com a idade, podendo até ser a causa do envelhecimento.

Os cientistas analisaram o plasma de 4 263 pessoas entre os 18 e os 95 anos e foi observado que o envelhecimento não acontece continuamente, mas sim em três picos do ciclo de vida.

Aos 34, 60 e 78 anos, em média, é quando parece haver um maior número de mudanças em várias proteínas. Os níveis das proteínas estão estáveis e, de repente, sobem ou descem nestes picos da juventude, meia-idade e velhice.

Os investigadores criaram um relógio biológico ao analisar os níveis de proteínas de grupos de pessoas, em vez de indivíduos. Mediram os níveis de quase três mil proteínas e descobriram um grupo de 373 suficiente para prever a idade dos participantes com precisão.

Contudo, encontraram algumas divergências: algumas idades cronológicas e fisiológicas não condiziam se os participantes tivessem uma condição física bastante boa para a idade avançada que tinham.

O estudo reforça ainda que os homens e as mulheres envelhecem de maneira diferente. Das proteínas identificadas como se alterando com a idade, 895 eram significativamente mais preditivas para um género do que para o outro.

Esta análise pode ser uma nova ferramenta na investigação para identificar indivíduos com um maior risco de Alzheimer ou doenças cardiovasculares associadas à idade, assim como na investigação sobre alimentação que atrasa o envelhecimento, disseram os autores.

Fonte: Science Daily

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