ALIMENTAÇÃO

Descubra cinco benefícios da pimenta para a saúde

A pimenta caiena é considerada um ótimo ingrediente para temperar refeições e traz inúmeros benefícios para a saúde. A pimenta apresenta uma substância chamada capsaicina, um composto que levou a pimenta a ser usada na medicina tradicional e a ficar conhecida pela sua capacidade de limpar o organismo.

Descubra cinco benefícios da pimenta para a saúde

A capsaicina o ingrediente ativo em muitas pimentas, incluindo a pimenta caiena.

Esse composto “é o que torna a pimenta caiena, e outras pimentas, apimentadas”, explica Jamie Alan, professor assistente de farmacologia e toxicologia na Universidade de Michigan, nos Estados Unidos, em declarações à revista Womens Health.

“Esse tempero é medido pelas unidades de calor de Scoville, e a capsaicina pura é o limite superior da balança”, afirma o investigador.

A caiena contém mais capsaicina até do que os famosos jalapeños, aquela pimenta verde e extremamente picante. Acredita-se que a capsaicina esteja por trás de muitos dos benefícios à saúde, destaca a nutricionista Alissa Rumsey, em declarações à mesma revista. 

Os principais benefícios da pimenta caiena para a saúde são: acelera o metabolismo - como a capsaicina pode aumentar levemente a temperatura do corpo (o que significa que queima mais calorias), a pimenta caiena contribui para a aceleração do metabolismo.

O que não fica claro é o quanto a pimenta pode aumentar o metabolismo, ou seja a quantidade necessária para que esse processo ocorra.

Pode aliviar a dor - uma pesquisa internacional sugere que a capsaicina pode combater a dor, cremes tópicos feitos a base dessa pimenta estão disponíveis há anos. “Sabemos que a capsaicina funciona reduzindo a quantidade de ‘substância P disponível’, um composto importante para a transmissão da dor”, explica Alan.

Contém antioxidantes - estas substâncias podem impedir ou retardar os danos às células provocados por compostos nocivos chamados radicais livres. Encontra vários antioxidantes (incluindo vitamina C e carotenoides) na pimenta caiena.

Pode ajudar com o congestionamento nasal - Embora ainda não haja muitas pesquisas para comprovar a inferência, o calor de pimenta caiena pode ajudar a eliminar o congestionamento nasal.

Pode melhorar a circulação - foi demonstrado que pimentas com capsaicina reduzem o colesterol e os triglicerídeos e ajudam a impedir que as células se colem e formem coágulos sanguíneos.

Mas a pimenta caiena também pode ter alguns efeitos negativos. Embora a comida apimentada não cause azia, pode piorar os seus sintomas. Se sofre de azia e fica pior depois de comer pimenta caiena, pode necessitar de reduzir um pouco o seu consumo.

Alimentos picantes também podem irritar o intestino, o que pode fazer com que necessite de ir mais vezes à casa de banho.

E, enquanto a pimenta caiena pode adicionar sabor aos pratos, comê-la pura pode tornar o seu paladar menos sensível ao longo do tempo.

Os cremes para a pele com capsaicina podem irritar a pele se não forem usados com cuidado.


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