FITOTERAPIA

Composto de planta brasileira combate duas doenças negligenciadas

Um composto natural isolado de uma planta originária da Mata Atlântica, popularmente conhecida como canela-seca ou canela-branca (Nectranda leucantha), pode resultar em novos medicamentos para o tratamento da leishmaniose visceral e da doença de Chagas.

Composto de planta brasileira combate duas doenças negligenciadas

Ambas são consideradas doenças negligenciadas, que afetam principalmente as populações mais pobres e, por isso, não atraem os investimentos da indústria farmacêutica privada.

A descoberta foi feita por investigadores do Instituto Adolfo Lutz, que extraíram o fármaco e, juntamente com colegas da Universidade Federal do ABC (UFABC), no Brasil, caracterizaram-no como pertencente ao grupo das neolignanas.

“Observamos que os compostos foram altamente potentes contra a Leishmania infantum, causadora da leishmaniose visceral, e o Trypanosoma cruzi, transmissor da doença de Chagas”, contou o pesquisador André Gustavo Tempone.

Juntamente com colaboradores de outros países, a equipa já conseguiu comprovar o efeito do composto sobre células do sistema imunológico e sintetizar 23 novos compostos derivados do extrato natural da planta.

“Uma das limitações no desenvolvimento de novos fármacos para o tratamento de doenças negligenciadas é encontrar parceiros para fazer a síntese dos compostos promissores. A colaboração com o grupo da Universidade de Oxford possibilitou darmos esse passo”, disse Tempone.

Os investigadores pretendem, agora, otimizar os compostos, de modo a assegurar a sua biodisponibilidade adequada no organismo. Essa etapa de avaliação da eficácia e segurança das moléculas é crucial para avançar para os estudos com animais, uma vez que mais de 90 por cento dos compostos candidatos a fármacos testados in vitro (em células) falham nessa fase.

“Estamos otimizando os compostos por meio da química medicinal para que possamos aumentar a taxa de sucesso nos estudos em modelo animal. Mas os compostos que obtivemos já são protótipos bastante promissores para combater a leishmaniose e atendem às recomendações da DNDi [organização sem fins lucrativos de pesquisa e desenvolvimento de medicamentos para doenças negligenciadas]”, disse Tempone.

Uma das recomendações da iniciativa internacional é que os compostos promissores para o tratamento de doenças negligenciadas sejam fáceis de serem sintetizados. “A síntese dos compostos que estamos a estudar é simples, feita em cinco etapas, e são baratos”, disse Tempone.

Fonte: Diário da Saúde

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