CANCRO

Cientistas desenvolvem vírus para combater cancro

Cientistas da Universidade de Hokkaido, no Japão, desenvolveram um vírus que atinge e mata especificamente células cancerígenas. Alguns vírus podem ser usados para tratar vários tipos de cancro porque conseguem replicar-se dentro das células cancerígenas, levando estas à morte.

Cientistas desenvolvem vírus para combater cancro

O novo vírus, chamado dl355, tem um efeito anticancerígeno ainda mais forte do que outro vírus usado atualmente na prática clínica.

Para sintetizá-lo, o oncologista Fumihiro Higashino e os seus colegas eliminaram um gene envolvido na replicação viral, chamado E4orf6, de um tipo de adenovírus.

Os pesquisadores infetaram despois vários tipos de células cancerígenas cultivadas em laboratório com 100 partículas virais de dl355 por célula e constataram que quase todas as células malignas morreram em sete dias. Por outro lado, a maioria das células normais infetadas com o vírus não morreu, mesmo após sete dias.

Várias linhagens de células de cancro conseguiram sobreviver a baixas doses de dl355, mas todas as células cancerígenas foram mortas pelo vírus quando o seu número cresceu. O crescimento do tumor também foi significativamente suprimido quando o dl355 foi administrado a células tumorais humanas cultivadas em ratinhos.

“Embora achemos que o dl355 tem o potencial para ser um método de tratamento eficaz para lidar com muitos tipos de cancro, muito mais pesquisas precisam de ser realizadas. Quando pensamos num cronograma, pelo menos mais cinco anos de pesquisas adicionais podem ser necessárias, possivelmente mais, tendo em conta os ensaios clínicos”, observou o Higashino.

Fonte: Diário da Saúde

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