BIOTECNOLOGIA

Sensor mede quanto sal está a consumir

Uma equipa de cientistas do Instituto de Tecnologia da Geórgia, nos Estados Unidos, desenvolveu um sistema de sensores sem fio flexível que mede a quantidade de sal que uma pessoa está a ingerir.

Sensor mede quanto sal está a consumir

O dispositivo promete ajudar as pessoas com hipertensão e outras condições que precisam de uma monitorização precisa da ingestão de sal.

O sensor foi projetado para ser usado confortavelmente na boca, medindo a quantidade de sódio real que a pessoa consome. A ingestão de sal em excesso eleva a pressão arterial e aumenta a probabilidade de complicações cardíacas e metabólicas.

Elaborado com base numa membrana elastomérica ultrafina, o sensor é integrado a um sistema eletrónico miniaturizado que usa a tecnologia Bluetooth para enviar dados sobre o consumo de sódio registado para uma aplicação no telemóvel ou tablet.

A chave para o desenvolvimento do sensor intraoral foi a substituição da eletrónica tradicional de plástico e de metal por componentes biocompatíveis ultrafinos conectados por meio de circuitos em malha, explicaram os cientistas.

Sensores de sódio estão disponíveis comercialmente, mas ainda não havia uma maneira de os usar de forma prática e confortável diretamente na boca, destacaram.

"Podemos medir de forma discreta e sem fio a quantidade de sódio que as pessoas estão a absorver ao longo do tempo", frisou Woon-Hong Yeo, do Instituto de Tecnologia da Geórgia.

"Ao monitorizar o sódio em tempo real, o dispositivo poderá, no futuro, ajudar as pessoas que precisam de restringir a ingestão de sódio a aprender a mudar os seus hábitos alimentares e sua dieta", sublinhou.

Os próximos passos serão miniaturizar ainda mais o dispositivo e iniciar os testes em humanos que têm condições médicas como hipertensão, obesidade ou diabetes, que são as mais fortemente afetadas por uma ingestão excessiva de sal.


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